Facebook compra WhatsApp por casi 12.000 millones de euros

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La compañía Facebook ha anunciado este miércoles que ha alcanzado un “acuerdo definitivo” para comprar la empresa de mensajería instantánea WhatsApp por unos 16.000 millones de dólares (cerca de 11.700 millones de euros), de los cuales 4.000 millones de dóalres serán en efectivo y los 12.000 millones de dólares restantes en acciones de la conocida red social. El grupo también planea pagar posteriormente otros 3.000 millones de dólares en acciones a los fundadores y empleados WhatsApp, en un período de cuatro años después del cierre de la operación.

El popular sistema WhatsApp nació antes de la fiebre de lossmartphones, como un servicio para suplir el alto coste de los SMS, uno de las grandes fuentes de ingresos de las operadoras. Tras su éxito, las telefónicas han pasado a darlos gratis. Sus creadores son Brian Acton y Jan Koum, dos antiguos trabajadores de Yahoo! que, cansados de trabajar ajustando los datos de los usuarios a la publicidad decidieron apostar por algo anónimo, sin que se traficase, según su forma de explicarlo con los datos de los consumidores.

El dólar anual es la única fuente de ingresos del popular sistema de mensajes instantáneos, que ya ha superado a Twitter por número de usuarios, con más de 200 millones mensuales. Whatsapp no admite publicidad ni la admitirá nunca, según han declarado reiteradamente sus fundadores.

Hasta ahora, en el caso de los iPhone solo se pagaba una vez en la vida (0,95 dólares) cuando se descargaba la aplicación. Sus fundadores aseguran que un dólar es suficiente para mantener su empresa de 40 empleados. Mantienen en pie una maquinaria para que cada día la gente envíe 10.000 millones de mensajes y reciba 17.000 millones.

En una entrevista a EL PAÍS renegaban de incluir publicidad o juegos en la aplicación. “No somos, ni queremos ser, una red social, ni una plataforma de juegos, ni un soporte publicitario. Al levantarte lo primero que haces es ver el móvil. Al acostarse lo último es eso, mirar el teléfono. ¿Pondrías ahí publicidad?”.

Whatsapp, con sede en Silicon Valley (California), tiene, sin embargo, su mayor éxito en Europa, ya que los norteamericanos prefieren otros servicios clásicos como Skype o Facebook, su nuevo dueño, mientras avanzan Line oWeChat.

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